UNDER PRESSURE

By TEAMCHERS - October 17, 2021

EDUCATION-LEARNING-EDUCATOR-CHILDREN-SCHOOL


Learning should be fun


🇮🇪 🇺🇸 🇦🇺  


I don’t ever take the time to write online. Usually my online presence is limited to goofing around on my wife’s instagram account or taking part in a few live shows to talk about homeschooling. But today, I need to express my worries for the kids I see everyday at school; this year more than ever before. 


Many of them are already cracking at the seams although school started barely two months ago. They are under pressure. There are many reasons for them to feel this pressure, the need to get good grades, the need to succeed, the need to know about their future, the need to save their future, or even the need to satisfy whatever utopian goals that have been set for them by others.


I am worried. I believe that teenagers should only be focused on being teenagers, which, if the adults among you remember it properly, is already a tall order.

Nowadays, adults are struggling with who they are and what they do. The Pandemic situation as brought to light these conflictual feelings, but it was already becoming evident through the rise of self help literature. People want to know how to relax, how to be happy, how to find balance or how to be in accordance with themselves. Basically, people try to de-learn behaviors that have been ingrained in them by school and society.


I reckon that one of the biggest issue is that our school system has lost its purpose. Learning is a basic process, it is a part of being an individual. Everybody naturally learn throughout life. Our school system has transformed something natural into a chore.


Outside of school when you play a board-game or a video game you remember the rules, you don’t build a mind map to do so. When you listen to a song and sing along you have memorized it without feeling any pressure. You can quote lines from your favorite movies, or facts and trivia, from whatever documentary that tickled your fancy. Each one of these things has been learned because it was fun, interesting and enjoyable.


But school is not fun. It is a confusing place. A place where we tell kids that they are unique individuals with their own and unique taste, their own way to learn, and their own aspirations. When in reality it is a place where they are asked to perform the same things as others, in the same way, at the same time. Listen, I am not talking about teachers here, I am one of them, I am talking about a system that forces kids to choose a path, when some of them are not mature enough to do so. I am talking about a system that, when they pick a path, tells them they are not good enough to follow it (shouldn’t we NOT judge a book by its cover ?). I am talking about a system that tells them “sorry, there are not enough places in that program for you”.

School has become a place of constant judgment. Students are compared, evaluated, graded, none of which helps build confidence. The years spent at school are the years where kids built their adult persona, and constant evaluation establishes the fear of failing. Life was not meant to be lived this way. 


When a toddler learns to walk we don’t set him the objective of standing up for 5 seconds or making three steps, and we don’t give him a good grade if he succeed, or a lesser grade if he fails. We console him if he is hurt, we sympathize and we encourage him to do it again and again, then we laugh (together, not at them), and we praise them whatever level of success was achieved. We also don’t set them a schedule that says “trying to walk from 9:50 to 10:45”. As human beings we offer other possibilities, we share moments, and we revel as much in success than in failure. I believe the school system should be more humane. 


That is for me the biggest issue with our school system, it is a machine too slow to adapt, too fixed in its ways, and which pretends to have people’s interest at heart, while it is slowly acting like a compressor forcing kids to fit the mould or be crushed. 

Why should we wait to be an adult, with enough desperation, to pick some self help book in order to find out what is and how to express our real potential? Why should we have to de-learn some behaviour in order to respect ourselves?

The new baccalaureate in France puts students under the pressure of constant grading, it is to them a constant nagging at the back of their mind, even more potent as they have been taught to fear failure throughout their school career.


I believe our job, as parents, as teachers, or even simply as adults is to remind kids of a few things : learning is fun, they have free will and they can decide what they want to learn. 

If you learn to do something you like you will find a way to make a living out of it. 

Also, remind them and remind yourself that failing is learning. 

Finally, praise, encourage, support, offer children a world of possibilities and trust them. 

If they are relaxed and happy, they are already ahead of most adults nowadays.



🇫🇷 


Je ne prends jamais le temps d'écrire en ligne. Habituellement, je me limite à faire le clown sur le compte instagram de ma femme ou à participer à quelques émissions live pour parler de homeschooling. Mais aujourd'hui, j'ai besoin d'exprimer mes inquiétudes pour les enfants que je vois tous les jours à l'école ; cette année plus que jamais. 


Beaucoup d'entre eux sont déjà en train de craquer alors que l'école a commencé il y a à peine deux mois. Ils sont sous pression. Il y a de nombreuses raisons pour lesquelles ils ressentent cette pression, le besoin d'avoir de bonnes notes, le besoin de réussir, le besoin de connaître leur avenir, le besoin de sauver leur avenir, ou même le besoin de satisfaire les objectifs utopiques que d'autres leur ont fixés.


Je suis inquiet. Je pense que les adolescents ne devraient avoir à se concentrer que sur leur adolescence, ce qui, si les adultes parmi vous s'en souviennent, est déjà un défi de taille.

De nos jours, les adultes ont du mal à savoir qui ils sont et ce qu'ils font. La pandémie a mis en lumière ces sentiments conflictuels, dont la présence se manifestait déjà à travers l’essor de la littérature bien-être. Les gens veulent savoir comment se détendre, comment être heureux, comment trouver un équilibre ou comment être en accord avec eux-mêmes. En fait, ils essaient de désapprendre des comportements qui leur ont été inculqués par l'école et la société.


Je pense que l'un des principaux problèmes est que notre système scolaire a perdu sa raison d'être. L'apprentissage est un processus fondamental, il fait partie intégrante de l’être. Tout le monde apprend naturellement tout au long de sa vie. Notre système scolaire a transformé quelque chose de naturel en une véritable corvée.


En dehors de l'école, lorsque vous jouez à un jeu de société ou à un jeu vidéo, vous vous souvenez des règles, vous ne construisez pas de carte mentale pour le faire. Lorsque vous écoutez une chanson et que vous la chantez, vous l'avez mémorisée sans ressentir aucune pression. Vous pouvez citer des répliques de vos films préférés, ou des faits et anecdotes tirés de n'importe quel documentaire qui vous a marqué. Chacune de ces choses a été apprise parce qu'elle était amusante, intéressante et agréable.


Mais l'école n'est pas amusante. C'est un endroit déroutant. Un endroit où l'on dit aux enfants qu'ils sont des individus uniques avec leurs propres goûts, leur propre façon d'apprendre et leurs propres aspirations. Alors qu'en réalité, c'est un endroit où on leur demande de faire les mêmes choses que les autres, de la même manière, au même moment. Sachez que je ne parle pas ici des enseignants, j’en fais partie, mais d'un système qui oblige des enfants à choisir une voie, alors que certains d'entre eux n'ont pas encore la maturité de le faire. Je parle d'un système qui, lorsqu'ils choisissent une voie, leur dit qu'ils ne sont pas assez bons pour la suivre. Je parle d'un système qui leur dit "désolé, il n'y a pas assez de places pour vous dans ce programme".

L'école est devenu un lieu où l’on est constamment jugé. Les élèves sont comparés, évalués, notés, ce qui ne contribue pas à renforcer la confiance en soi. Les années passées à l'école sont celles où les enfants construisent leur personnalité d'adulte et l’évaluation constante établit la peur de l'échec. La vie n’a pas été conçue pour être vécue de cette façon. 


Lorsqu'un tout-petit apprend à marcher, nous ne lui fixons pas l'objectif de se tenir debout pendant 5 secondes ou de faire trois pas, et nous ne lui donnons pas une bonne note s'il réussit, ou une mauvaise note s'il échoue. Nous le consolons s'il est blessé, nous compatissons et nous l'encourageons à recommencer encore et encore, puis nous rions (ensemble, pas d'eux), et nous les félicitons, quel que soit le niveau de réussite atteint. Nous ne leur fixons pas non plus un programme qui dit "apprendre à marcher de 9h50 à 10h45". 

En tant qu'êtres humains, nous offrons d'autres possibilités, nous partageons des moments, et nous accueillons autant la réussite que l'échec. Je crois que le système scolaire devrait être plus humain. 


C'est pour moi le plus gros problème de notre système scolaire, c'est une machine trop lente à s'adapter, trop figée dans ses habitudes, qui prétend avoir l'intérêt des gens à cœur, alors qu'elle agit peu à peu comme un rouleau compresseur, forçant les enfants à rentrer dans un moule ou à être écrasés. 

Pourquoi devrions-nous attendre d'être adulte, emprunt de désespoir, pour choisir un livre de “Bien-être” qui nous explique ce qu'est notre véritable potentiel et comment l’exprimer? Pourquoi devrions-nous désapprendre certains comportements pour nous respecter nous-mêmes?

Le nouveau système adopté pour le Bac cette année met les élèves sous la pression du contrôle continu, c'est pour eux un harcèlement constant, d'autant plus puissant qu'on leur a appris à craindre l'échec tout au long de leur parcours scolaire.


Je crois que notre travail, en tant que parents, en tant qu'enseignants, ou même simplement en tant qu'adultes, consiste à rappeler certaines choses aux enfants : apprendre est amusant, ils possèdent un libre arbitre et peuvent décider de ce qu'ils veulent apprendre ou non. 

Si vous apprenez à faire quelque chose que vous aimez, vous trouverez un moyen d'en vivre. 

Rappelez-leur et rappelez-vous aussi que l'échec est un apprentissage.

Et finalement, félicitez, encouragez, soutenez, offrez aux enfants un monde de possibilités, faites-leur confiance. 

S'ils sont détendus et heureux, ils sont déjà en avance sur la plupart des adultes d’aujourd’hui.

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2 comments

  1. Merci Thomas pour cet article.
    J'ai détesté l'école mais j'aimais apprendre. La plupart de mes souvenirs sont des moments d'humiliation par mes profs "si tu sais pas tu lèves pas la main", "si tu sais pas ça, c'est grave", "je t'ai demandé de lire un livre en anglais et tu prends Tom Sawyer, t'as pas honte?", "Milène tu ne peux pas continuer dans cette voie, tu n'y arrives pas".
    Pourtant j'aimais apprendre mais on m'en a vraiment dégouté.
    Certains profs m'ont tenu la tête hors de l'eau, certains savaient, même si j'avais de mauvaises notes, que je pouvais réussir. Je me souviens de ma prof de chimie "Milène je sais que tu peux réussir, alors la prochaine fois, je veux que tu aies au moins 15 à ton contrôle, apprends comme tu veux mais je sais que tu peux réussir." Résultat je suis passé de 4/20 à 18/20 en l'espace de 2 contrôles. Ça m'a marqué et ma prof en était bluffée et très fière de moi. J'ai d'autres bons souvenirs dans ce genre là, des profs qui tentaient de nous apprendre certaines choses via le cinéma ou la musique par exemple.
    Mais il n'empêche que malgré mes efforts et mon envie d'apprendre j'étais étiquettée comme "passable".
    Encore aujourd'hui, dans n'importe quelle situation je me sens passable ou bien pas assez légitime de le faire car je n'ai pas les connaissances ou les capacités. Enfin ça c'est ce que je crois...
    Et tout ce que tu expliques dans cet article concernant ces ados que tu as en classe... Je le comprends si bien. Et ça fait mal au coeur pour eux.
    Ils ont la chance d'avoir un prof d'anglais qui a une autre vision de l'enseignement, c'est rassurant. ☺️

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    Replies
    1. Merci Milène pour ce partage.
      Personne n’est passable, nous sommes excellents à notre façon et on apprend toute sa vie !
      Le secret c’est d’avoir envie.
      Take care.
      Tom

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